泰恩河畔的“航母摇篮”

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泰恩河畔的“航母摇篮”

虽然“暴怒”号航母取得了一系列技术上的突破,但在舰体的结构布局上仍存在一个致命的短板——没有设置便于指挥飞行和航行的舰岛。

不久后,英国造船界对这个问题展开了激烈讨论。有的海军高层领导认为,舰岛位于甲板下层或者航母舰艉,有利于舰载机起飞和降落。然而,这种舰岛布局会限制指挥人员的视野,对航行指挥造成不便。

对此,阿姆斯特朗造船厂创造性地将舰桥、桅杆和烟囱合并成大型舰岛,布置于舰体右舷,既有利于舰载机飞行,又方便指挥航行。很快,他们成功地把这一理念应用到下一代“鹰”号航母上。这款航母采用了封闭式舰艏,有效提高了航母的抗风浪性;在两舷和舰艉处加装了9门152毫米防空炮,配备6具鱼雷发射管,增强了航母的作战防御性……“鹰”号航母服役后,迅速成为英国海军的主力战舰。在卡拉布里亚海战中,“鹰”号航母一举击沉了意大利3艘驱逐舰和1艘潜艇。

二战前夕,德、意两国加大对海军装备的研发力度,打造出诸多先进舰艇遏制英国航母的作战效能。由于载机量少、航速低,又缺乏有效的预警系统,英国航母在作战中常常处于劣势,建造新一代大型航母迫在眉睫。英国军方给阿姆斯特朗造船厂提出新的要求:新型航母既要拥有强大的载机能力,还要具备高航速性能,以便成为海上编队的核心打击力量。

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