泰恩河畔的“航母摇篮”

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泰恩河畔的“航母摇篮”

创新的脚步没有停歇。1879年,阿姆斯特朗工程机械厂又开始尝试把数百磅重量的阿姆斯特朗炮装配到军舰上,成功打造出世界上第一艘远航巡洋舰,奠定了现代巡洋舰的雏形。时隔仅2年,他们又在这艘巡洋舰的基础上,增加了通长的防护甲板,建造出世界上第一艘防护型巡洋舰。自此,他们开始全面进军造船市场,阿姆斯特朗工程机械厂也正式更名为阿姆斯特朗造船厂。

一次巡洋舰改装开启航母时代

1882年秋,纽卡斯尔市政府对泰恩河进行了全面的疏浚改造,河道被挖深数米,横亘在泰恩河上的一座低矮石桥也被拆除,为造船厂建造大型船舶营造了便利的水上交通条件。

20世纪初,英国率先建造出世界上第一艘航母——“皇家方舟”号。这艘航母是由一艘运煤船改装而成,仅能搭载7架战斗机。这次“跨界”改装并未达到预期效果,英国海军部提出在现有军舰基础上改装航母。

当命运的轮盘再次转动,机遇在不经意间悄然而至。

当时,阿姆斯特朗造船厂建造的“暴怒”号巡洋舰服役不久,各方面性能卓越,完全符合航母改装要求。阿姆斯特朗造船厂便对“暴怒”号巡洋舰进行了改装,拆除了舰体中部的舰桥、桅杆以及烟囱等建筑,加装了全通式飞行甲板,并装配了舰载机降落拦阻装置,可同时搭载20余架战机,整艘航母的作战性能大大增强。“暴怒”号航母的出现震惊了世界,它完全改变了战争形态,实现了海上与空中作战力量的完美结合,开启了世界海军的航母时代。

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