泰恩河畔的“航母摇篮”

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泰恩河畔的“航母摇篮”

这时,眼光独到的阿姆斯特朗嗅到了商机,他决定展开对新型火炮的研发。

阿姆斯特朗一改过去传统的生铁铸炮法,而是利用熟铁锻造炮身,并在火炮尾闩处设置立式闭气结构,在保证火力足够的情况下,减轻炮身重量。这款阿姆斯特朗炮一经问世,迅速在战场上“走红”,赢得了英军前线官兵的一致好评。

就在阿姆斯特朗在火炮领域做得小有成就时,幸运之星再度降临在他的头上。一次意外经历,让他收获了更大的商机。当时,工厂生产的火炮被装载到驳船上开展试射。茫茫大海,搭载火炮的驳船如同水上炮台,表现出优异的机动性。这令火炮部门负责人乔治·伦道尔产生了一个有趣的想法:“能否设计一种装载重型火炮的舰艇,在战场上实现进可攻、退可守?”

这一想法引起了工厂高层的关注,他们将对火炮制造的高质量追求延伸到了造船领域。1867年,工厂与查尔斯·米切尔造船公司签署协议,合作建造一艘装载9英寸口径火炮的小型炮艇。经过2年的艰苦研发,第一艘“坚定”号炮艇成功下水,这款炮艇既可当作攻击舰集群攻击敌方军舰,也可以作为“水上炮台”布置在军港要地,防御外敌入侵。

“坚定”号炮艇诞生后,得到了英国海军部青睐,当年便列装英国海军。此后,阿姆斯特朗工程机械厂首创的“小船扛大炮”设计方案被诸多造船厂采纳效仿,成为当时造船领域的主流设计。

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