别了,“质子”号运载火箭

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别了,“质子”号运载火箭

国际空间站“建设者”

“质子”号系列运载火箭分为二级型、三级型和四级型3种型号。后来,又推出改进版的新型“质子-K”号运载火箭,成为苏联时期发射地球同步卫星和几乎所有航天器的主要运载工具。在这一火箭的帮助下,苏联将探测车送上月球,并开始实施探索火星和金星计划,它还将“礼炮”系列第一批国际空间站送入太空。1986年,“质子”号运载火箭发射了建设“和平”号空间站的模块,1998年至2000年,它将“曙光”国际空间站模块送上太空。可以说,没有“质子”号运载火箭,就不会有国际空间站。借助“质子”号火箭,俄罗斯还组建了全球卫星导航系统“格洛纳斯”。在2000年前,俄罗斯主要的太空探索任务均由“质子”号运载火箭完成。

不仅如此,“质子”号火箭还以低廉的发射价格和较高的可靠性,几乎占领世界通信卫星发射市场。自1996年4月将欧洲“阿斯特拉-1F”卫星发射入轨,完成第一次商业发射以来,到2007年为止,“质子”号运载火箭共执行40多次商业发射任务,在国际上罕有竞争者。

安全性和环保性促“下马”

既然如此,为何要用“安加拉”运载火箭代替它?俄罗斯专家指出,出现这种情况的主要原因有两个,保障俄罗斯航天的安全性和这一运载火箭较低的环保性。“质子”号运载火箭使用的是偏二甲肼/四氧化二氮液体燃料,一旦发生事故,这种剧毒燃料会对发射场周边地区造成严重污染。每当“质子”号运载火箭发射失败,哈萨克斯坦就会禁止俄罗斯在拜科努尔发射这款火箭,直到问题解决为止,这让俄罗斯处境非常被动。为此,俄罗斯决心采用更加环保的“安加拉”号运载火箭,后者使用无毒无污染的液氧/煤油燃料。