别了,“质子”号运载火箭

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别了,“质子”号运载火箭

美苏登月竞争“产物”

上世纪60年代初,美苏在航天领域展开激烈竞争。当时,苏联急需一款大运载力火箭,能够将更重的载荷送入空间轨道,同时,军方也需要一种新型弹道导弹,以发射大当量核弹头。于是,苏联多个火箭设计局纷纷展开研制。最初的“质子”号运载火箭是由弗拉基米尔·切洛缅领导的设计局设计的。该设计局提出的方案是由4款不同运载能力的火箭组成,其中,UR-100和UR-200火箭作为弹道导弹,UR-500火箭用于发射大型航天器,UR-700火箭用于实施登月任务。

不过,由谢尔盖·科罗廖夫设计局提出的方案当时被选中。该方案以R-9火箭作为弹道导弹,将N-1火箭作为月球运载工具,方案很快投入实施。遗憾的是,直到总设计师科罗廖夫去世,N-1火箭也没有起飞,4次发射试验均以失败告终。就在N-1火箭研发失败之际,美国率先实现登月。苏联对登月失去兴趣,N-1火箭项目被迫下马。此后,由弗拉基米尔·切洛缅主持设计的方案投入研制。

1964年,苏联开始在哈萨克斯坦拜科努尔建设地面发射场。1965年,UR-500火箭的研发工作结束,同年7月16日进行首飞。由于第一次发射携带的航天器为“质子1号”科学卫星,该运载火箭被命名为“质子”号运载火箭。此后,这款重型火箭一直是苏联和俄罗斯发射能力最强的运载火箭。