观察|美国举行小行星防御演习,背后隐藏太空作战考量

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观察|美国举行小行星防御演习,背后隐藏太空作战考量

上周,在美国马里兰州召开的第六届行星防御会议上进行了一场小行星防御演习。美国宇航局(NASA)下属喷气推进实验室(JPL)虚构了一颗可能在2027年4月29日撞击地球的小行星(代号2019PDC),由来自NASA、美国联邦应急管理局(FEMA)、欧洲航天局等机构的专家团队负责迎战小行星,以拯救人类。

最后的结果是,虽然人类采用动能撞击法将2019PDC撞碎,但一块60米左右的碎块仍在飞向地球,将其“核爆”摧毁的应急方案则无法执行,专家团队只好进行“B计划”,着手评估撞击结果,制定疏散方案。

随着科技的进步,如何主动防御小行星碰撞地球也成为了各国关注的重点。

主动防御小行星威胁并非“杞人忧天”

此次演习虽然只是虚构,但小行星防御问题并非只是科幻故事。一般而言,如果小行星轨道与地球轨道的最小距离小于0.05 AU(注:AU是天文单位,一个天文单位距离约为1.5亿公里),就认为是有潜在碰撞风险的小行星。目前已被确认的超过1.6万颗近地天体中1838颗被认为具有“潜在危险性”。小行星的碰撞可能带来十分严重的后果。据估算,直径为10至50米的小行星撞击地球,即可产生像关岛核弹爆炸一样的威力;直径在100米以上的小行星,就能产生几百万吨级核弹的破坏能量。广为熟知的造成恐龙灭绝等灾难的原因很可能就是由于小行星与地球碰撞。2013年2月15日俄罗斯车里雅宾斯克上午9时15分(世界时3时15分)发生了一次陨石雨事件。陨石进入大气层留下大约10公里长的轨迹。据俄罗斯媒体报道,该次事件中有1500人受伤,1000多间房屋受损。