观察|美国举行小行星防御演习,背后隐藏太空作战考量

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观察|美国举行小行星防御演习,背后隐藏太空作战考量

目前主动防御小行星主要有3种设想:用长期作用力来改变小行星轨道、利用动能撞击改变小行星轨道、核爆炸。

用航天器动能撞击的方法改变小行星轨道是目前技术可以达到的,相关技术已经被多次试验,以美国的“深度撞击”计划和日本的“隼鸟”计划为例。2005年1月13日美国成功发射彗星探测飞船“深度撞击号”,经过4.31亿公里的长途跋涉,探测器飞抵“坦普尔1号”彗星。在2005年7月4日,探测器本体释放出一颗372公斤级的撞击器,以3.7万公里/小时的速度撞击彗星的彗核,其威力相当于4.5吨TNT烈性炸药的爆炸威力,将彗核表面撞出一个数十米深、足球场那么大的环形坑。而在“隼鸟”计划中,日本 “隼鸟”(Hayabusa)探测器于2005年10月到达近地小行星丝川(1998号SF36)后,将一枚质量为5g的金属“子弹”以300m/s的速度射向小行星表面,使表面飞溅的碎片被吸入到采样装置中。后续探测器“隼鸟2号”于2019年2月22日8时左右成功在小行星“龙宫”表面着陆,并在不久之后成功轰炸了“龙宫”,据悉“隼鸟号”的“小型携带撞击器”(SCI)装置在撞击时引爆,创造了一个陨石坑,实际再现了天体碰撞产生陨石坑的过程。