观察|美国举行小行星防御演习,背后隐藏太空作战考量

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观察|美国举行小行星防御演习,背后隐藏太空作战考量

用长期作用力来缓慢改变小行星轨道有很多手段,包括太空拖船、引力拖车、用挖掘机使小行星抛出质量、用强激光照射改变小行星表面蒸发量、用表面喷漆等手段改变光压力等。这其中以美国的“小行星重定向计划”最具代表性。美国宇航局从2013年起,开始实施一项名为“小行星重定向任务”的小行星捕捉计划。该计划发射无人飞船与小行星交会并对其予以捕获,并设计了两个方案,一是设想使用一种呈圆筒形的高强度的软式充气袋,捕获一颗体积较小的完整小行星。二是从一颗大型的小行星表面抓取一块2~4米宽的大卵石。当无人飞船将捕获到的小行星拖送到月球附近时,航天员将乘坐“猎户座”多用途飞船奔赴月球远程逆行轨道,出舱对小行星进行直接观察研究和采样,并带着样品返回地球。虽然美国政府在2017年初宣布计划取消“小行星重定向任务”,但是该项目研发的一些关键技术将为其他应用保留。

不难看出,缓慢改变小行星轨道技术与共轨反卫技术类似。共轨式反卫技术是指将拦截平台送入目标卫星的轨道平面,然后对目标卫星进行破坏。以前航天飞机这类飞行器可以用机械手将对方的卫星拖入舱内带回地面,或直接在太空进行符合己方意愿的改造,这与将小行星捕获后带回地球附近简直如出一辙。