观察|美国举行小行星防御演习,背后隐藏太空作战考量

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观察|美国举行小行星防御演习,背后隐藏太空作战考量

以前,防御小规模碰撞事件主要采取地面人防工程和躲避等被动方式,但随着科技的进步,如何主动防御小行星碰撞地球也成为了各国关注的重点。如在2018年8月,美国白宫科技与政策办公室联合美国家科学与技术委员会发布“国家近地天体预防战略与行动规划”,对未来10年如何防御可能撞击地球的近地天体,以及一旦撞击如何开展救灾等工作从国家层面进行顶层谋划,并提出通过诸如提高近地天体探测跟踪能力、提高近地天体威胁的建模预测能力、研发偏转或破坏近地天体技术等5个战略目标来提高预防近地天体撞击地球的能力。

小行星主动防御技术存在空天战争潜力

表面看来,小行星主动防御涉及天文和防灾等领域,但其与空天战争有很多的相通之处。从宏观上说,防御小行星撞击地球与防御他方非合作太空目标并与太多本质差别。从微观上说,想如果能够跨越上亿公里以外的小行星进行发现、追踪、监视,并发射航天器抵近、绕飞、撞击、着陆、采样、返回、乃至推离和摧毁,那么同样的手段更加可用于应用到距离更近的人造卫星或其他航天器上。目前主动防御小行星主要有3种设想:用长期作用力来改变小行星轨道、利用动能撞击改变小行星轨道、核爆炸。这些都具备太空军事应用潜力。